Bittersweet Harvest: The Bracero Program 1942-1964

Dependence on Mexican labor has been a source of great opportunity as well as great conflict for Mexicans and Americans. In 1942, facing labor shortages caused by World War II, the United States initiated a series of agreements with Mexico to recruit Mexican men to work on U.S. farms and railroads. These agreements became known as the bracero program. (Bracero is a term used in Mexico for a manual laborer.)

Between 1942 and 1964, an estimated two million Mexican men came to the United States on short-term labor contracts. A little-known chapter of American and Mexican history, the bracero program touched the lives of countless men, women, families, and communities. Both bitter and sweet, the bracero experience tells a story of exploitation but also of opportunity.

     Tanto para mexicanos como para estadounidenses, la dependencia de la mano de obra mexicana ha constituido una fuente de grandes oportunidades y, a la vez, de grandes conflictos. En 1942, ante la escasez de trabajadores suscitada por la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos entablo una serie de acuerdos con México, conducentes a reclutar mano de obra mexicana para los campos y ferrocarriles estadounidenses.  Estos acuerdos se conocieron con el nombre  de programa bracero, término este último con el que en México se designa al trabajador manual.

     Se estima que, entre 1942 y 1964, ingresaron a los Estados Unidos dos millones de mexicanos portando contratos laborales a corto plazo. El programa bracero, un capítulo de la historia de los Estados Unidos y de México poco conocido, ha afectado las vidas de innumerables hombres, mujeres, familias y comunidades. La experiencia de los braceros, a un tiempo amarga y dulce, alude a una historia de explotación, pero también de oportunidades.

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Bittersweet Harvest: The Bracero Program
was organized by the National Museum of American History in partnership with the Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service. Funding was provided by the Smithsonian Latino Center.
Cosecha Amarga/Cosecha Dulce fue organizada porel museo nacional de historia historia americano Historia en colaboración con la Smithsonian Institution Servicio de Exposiciones Itinerantes. Financiamiento fue proporcionada por el Centro Latino del Smithsonian.

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